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Guía Limpieza de Tanques de Almacenamiento de Agua

Riley Kooh   |   16 de junio de 2022

Dependiendo del uso final previsto, como suministro de agua potable, riego, agricultura, industria, prevención de incendios, etc., hay un variedad de diferentes métodos de almacenamiento de agua. Independientemente de estos diferentes diseños, cada tanque de almacenamiento de agua está sujeto a problemas de contaminación y degradación con el tiempo. Para combatir esto, los protocolos de inspección y limpieza diligentes a través de trabajadores certificados, buzos o robots de limpieza de tanques pueden mitigar la acumulación de sedimentos, la corrosión del tanque y ayudar a identificar cuándo se requiere mantenimiento.

Como recurso principal para la vida en la Tierra, la necesidad de almacenamiento de agua tiene un largo historial en la historia humana, con la primera evidencia de tanques de almacenamiento de agua que datan del año 3000 a. Originalmente compuestos de gránulos, madera o piedra, estos tanques rudimentarios se usaban principalmente para agua potable o agricultura y eran susceptibles a la contaminación (fuente). Avance rápido hasta la actualidad, y las necesidades de agua limpia se han vuelto mucho más abundantes y sofisticadas.

¿Qué causa la contaminación del tanque de agua?

Acumulación de sedimentos

Los pequeños niveles de sedimentos minerales en los tanques de agua son comunes y pueden ser seguros; sin embargo, si no se tratan, la acumulación de "lodos" puede causar problemas. Si se permite que se asiente dentro de un tanque durante períodos prolongados, el lodo puede desgastar los revestimientos interiores e inducir la corrosión u oxidación en los tanques de acero. Además, la sedimentación puede atraer microorganismos patógenos que pueden comprometer la seguridad del agua.

Agua estancada

El agua estancada o inmóvil puede resultar en la producción de biopelícula, que es un huésped ideal para insectos y crustáceos, o peligrosos patógenos transmitidos por el agua. Para combatir esto, los tanques de agua deben implementar un sistema de mezcla. Estos sistemas funcionan para hacer circular diferentes capas del agua almacenada para evitar la estratificación del agua superficial y de fondo.

Vandalismo

Ya sea por humanos, animales o actos de la naturaleza, el daño físico puede representar un riesgo significativo para la seguridad del agua. Las ventilaciones o pantallas dañadas pueden permitir la entrada de organismos acuáticos al sistema de agua.

¿Por qué es importante limpiar los tanques de almacenamiento de agua?

aspiradora utilitaria sobre orugas dt640 De acuerdo con CDC, los patógenos transmitidos por el agua llevan a más de 100 000 residentes de EE. UU. al hospital cada año y causan directamente más de $3 mil millones en costos directos de atención médica. Estas enfermedades tampoco se limitan al agua potable. Los brotes de E. Coli se relacionan regularmente con el agua de riego contaminada, y la enfermedad es posible siempre que alguien ingiera, tenga contacto o inhale vapores de agua contaminada durante cualquier uso doméstico o industrial.

Si el principal suministro de agua de una comunidad proviene de un tanque de almacenamiento de agua, se vuelve absolutamente integral que la estructura esté en condiciones confiables. Cualquier problema sanitario puede resultar en un riesgo de infección generalizado o escasez de agua debido al tiempo de inactividad del tanque.

¿Cuál es el proceso de limpieza de los tanques de almacenamiento de agua?

Debido a la variedad de diseños y estilos de tanques de almacenamiento de agua, es posible que no haya un solo estándar para las rutinas de limpieza. En Ontario, Canadá, los municipios y las organizaciones están sujetos a la Beber seguro Water Act, 2002, que establece un estándar de cuidado.

En cualquier momento razonable, un oficial puede realizar una inspección para garantizar que el agua almacenada cumpla con los estándares de seguridad. Como regla general, se recomienda inspeccionar y limpiar los tanques de agua como mínimo una vez cada seis meses para el agua potable y una vez al año para el agua no potable.

 Workers Water Silo

Opción 1: Drenar el tanque

El enfoque más tradicional para limpiar un tanque de almacenamiento de agua es drenar completamente y hacer que trabajadores certificados entren y limpien manualmente el tanque. Cada vez que un humano ingresa a un tanque de agua, la contaminación es una preocupación. Para combatir esto, se debe usar el EPP sanitario adecuado y se deben desinfectar todas las herramientas. Todo el proceso se puede resumir en cinco pasos.

  1. Vacíe el tanque para entrar Para permitir que los trabajadores ingresen y comiencen a limpiar el tanque, primero debe vaciarse completamente de su contenido de agua. Asegúrese de que el agua se drene en el suelo lejos de las plantas para su eliminación segura y legal. Todos los trabajadores deben estar certificados para trabajar en espacios cerrados.

  2. Limpiar y enjuagar Una vez vaciado, los trabajadores pueden aspirar cualquier sedimento, fregar el interior con un detergente y lavar a presión y enjuagar el interior hasta que desaparezca todo rastro de detergente.

  3. Desinfectar Dependiendo del tamaño del tanque, se debe agregar una proporción calculada de agua y lejía con cloro y dejar reposar durante un mínimo de 4 horas para desinfectar el tanque.

  4. Drenar y rellenar Una vez desinfectado, los trabajadores pueden volver a vaciar el tanque de la solución de cloro y lejía y volver a llenarlo con agua limpia.

  5. Pruebe y repita si es necesario Para garantizar que los niveles químicos sean seguros para el uso humano después de la limpieza, los trabajadores deben analizar muestras de agua y repetir el proceso de drenaje y llenado si es necesario.

Este método puede ser extremadamente laborioso y costoso. Mientras realiza una inspección y limpieza en seco, el tanque de agua debe estar completamente fuera de servicio. Esto significa que se debe implementar un suministro de agua alternativo para evitar la escasez y puede ser un desafío logístico o económico. Este método también pone a los trabajadores en peligro potencial al trabajar en espacios confinados mientras manipulan productos químicos. Además, la contaminación cruzada siempre es una preocupación cada vez que las personas ingresan al tanque, incluso si se toman todas las precauciones.

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Opción 2: Buzos para la limpieza de tanques de agua

Como alternativa a las limpiezas en seco, se pueden contratar buzos comerciales para limpiar los interiores de los tanques de agua sin necesidad de deshidratarlos. Por lo general, se realiza en un equipo de tres, un buzo ingresará al agua mientras que dos permanecerán en la superficie como "observadores". Antes de entrar se desinfectará completamente el traje de neopreno del buzo. Una vez dentro, utilizarán un sistema de vacío para bombear sedimentos a la superficie para su eliminación e informar sobre el estado de la estructura del tanque.

El beneficio más notable de esto sobre la limpieza en seco es la capacidad de mantener el agua en el tanque. La deshidratación puede desperdiciar miles de galones de agua y puede dejar de lado los suministros de agua durante varios días. Sin embargo, algunas consideraciones negativas de los buzos son el costo, el riesgo y el consumo de tiempo.

Debido a la complejidad de realizar tareas sumergidas, los buzos comerciales se someten a una certificación rigurosa, lo que se refleja en un alto costo por hora. Además, los peligros asociados de bucear en espacios confinados con salidas únicas ponen en riesgo a los buceadores y pueden aumentar las primas de riesgo. Los buzos también están limitados a su suministro de gas, lo que significa que la repavimentación frecuente puede extender los tiempos de limpieza. Si bien siempre se debe realizar un saneamiento adecuado antes de la entrada, hacer que los buzos ingresen directamente al agua también conlleva el riesgo de contaminación cruzada.

Opción 3: limpieza robótica de tanques con ROV

Robot de inspección La implementación de un vehículo operado a distancia (ROV) es otra opción para las inspecciones y limpiezas de tanques sin drenar el tanque. Estos vehículos vienen de serie con cámaras HD y pueden equiparse con cabezales de aspiración de múltiples tomas y lavadoras a presión para completar una limpieza del tanque de forma totalmente remota.

El proceso de desinfección es mucho más simple para un ROV en comparación con los humanos, y se puede realizar simplemente empapando o rociando el vehículo con una solución. Gracias a la mayor duración de la batería, las limpiezas se pueden completar rápidamente con cero o mínimos descansos. Dado que el operador puede permanecer en la superficie, no hay riesgo asociado con el buceo o el ingreso a espacios confinados, y todas las imperfecciones se pueden registrar y utilizar fácilmente para el monitoreo de activos.

Los beneficios de usar ROV de Deep Trekker para la limpieza de tanques de agua

Mantenga los tanques de agua en línea

El principal beneficio de los ROV de Deep Trekker en lugar de una limpieza en seco es mantener los tanques de agua en línea. Dado que la conservación del agua se está convirtiendo en una preocupación cada vez mayor, tirar miles de galones de agua utilizable está lejos de ser la solución ideal.

Como ejemplo, miramos a Ron Perrin Water Technologies. Anteriormente, drenaban un tubo vertical de 110 pies de hasta 100 000 galones de agua utilizable para limpiar el interior del tanque. Después de comprar un DT640 VAC de Deep Trekker, fueron capaz de lograr esto más rápido y más fácil, sin desperdiciar agua.

Reducir el uso de buzos

Si bien siempre habrá un lugar para buzos comerciales para ciertos proyectos, los ROV pueden simplificar de manera efectiva las limpiezas de tanques en lugar de buzos, lo que reduce los costos, mejora la eficiencia y maximiza la seguridad.

Para obtener testimonios, buscamos a The Tank Inspectors, una empresa de servicio e instalación de tanques de agua establecida durante 30 años. Después de comprar un DT640, el gerente de operaciones, Jo Hulands, señaló que donde antes el equipo tenía que poner un buzo en el agua, ahora pueden usar el ROV. “Casi el 80% de los tanques que hacemos los podemos limpiar con la aspiradora”.

Al usar el ROV en lugar de un buzo humano, los inspectores de tanques no solo mantienen seguros a los humanos, sino que también ahorran tiempo y dinero. Además de los estándares de OH&S con respecto a las personas en los tanques y la limitación del tiempo que las personas pueden estar realmente en los tanques, Dan señaló que con el ROV "hay mucho menos tiempo de preparación, los buzos requieren mucha preparación". Además, los buzos requieren programar y coordinar dónde se puede implementar el DT640 de manera rápida y conveniente.

Además, el uso del DT640 ahorra al equipo de Tank Inspector cantidades significativas de dinero, estimando que el ROV es "40% del costo de usar buzos". "De hecho", continuó Jo, "muchas empresas de buceo utilizan el ROV para limitar el tiempo de inmersión al buscar trabajos con el DTG3 y realizar limpiezas con el DT640".

Consulte el estudio de caso completo aquí.

Fácil de desinfectar

Uno de los principales riesgos asociados con el envío de buzos a los tanques es la posibilidad de contaminación de su equipo si no siguen un procedimiento estricto. Hay muchos "rincones y grietas" en un traje de buceo que pueden contener bacterias y otros materiales potencialmente dañinos para el agua potable.

Trabajadores de inspección de aguaEl DT640 VAC se está rociando con desinfectante

Para un vehículo Deep Trekker, la desinfección es simple y confiable, gracias a su diseño compacto e intuitivo. Para desinfectar, simplemente extienda el vehículo y amarre sobre un suelo limpio y desinfectado. Luego, rocíe bien los materiales con una solución desinfectante con cloro y lejía. Alternativamente, el vehículo y la correa también se pueden sumergir en la solución. Tenga en cuenta que todas las cuerdas y cables de plástico, que se utilizan para izar un vehículo, por ejemplo, deben tratarse de la misma manera.

Portátil

Los vehículos de Deep Trekker funcionan con baterías de iones de litio en lugar de energía directa de los generadores. La ausencia de energía en la parte superior reduce drásticamente el espacio total de la configuración, lo que permite que los vehículos se transporten en uno o dos estuches Rugged Pelican. Con un peso base de 34 libras, el DT640 VAC puede ser izado de manera efectiva a la parte superior de las torres de agua por un solo operador. Trabajadores de inspección de aguaRon Perrin Water Technologies elevando un DT640 VAC en un tubo vertical de 110 pies

El controlador de mano y el sistema de amarre también están diseñados pensando en la portabilidad. Reemplazar consolas de control grandes y ataduras voluminosas es esencial para la maniobrabilidad. La correa incluida utiliza una cubierta exterior de poliuretano con fibras sintéticas incrustadas para lograr una fuerza de trabajo de 200 libras con menos de ¼ de pulgada de diámetro para adaptarse a un sistema de carrete compacto. La combinación de controlador, correa y vehículo alimentado por batería simplifica el trabajo en altura y proporciona una portabilidad superior entre trabajos.

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